Comitatele în epoca principatului

Înfiinţarea statului autonom a deschis - fireşte - o epocă nouă şi în dezvoltarea instituţiei comitatului transilvan. În acest stat, care a avut o evoluţie specifică, şi comitatele au parcurs un drum specific diferit de cel ungar. Deşi istoria lor de dinainte de Mohács, respectiv de dinainte de anul 1541, nu a fost încă pe deplin clarificată, putem conchide - pe baza analizei dezvoltării lor ulterioare - că la mijlocul secolului al XVI-lea, comitatele din Transilvania nu au ajuns la nivelul celor din Regatul Ungar. Guvernarea din noul stat, neavând intenţia de a le atribui un rol important, nici nu avea pretenţia de a le „moderniza", iar acel universitas nobiliar al comitatelor, deşi acum se afla în contact direct cu puterea centrală, a aşteptat - fără a lua vreo iniţiativă - ca ea să desemneze aria de [...]