La nord-vest de centrul oraşului, pe malul drept al Someşului Mic se află clădirile ce au mai supravieţuit din cetatea renascentistă a Gherlei, toate camuflate de zidurile relativ moderne ale penitenciarului oraşului. Conform releveelor ansamblului realizate în secolele XVII–XIX, incinta înconjurată odinioară de un şanţ cu apă, prezenta un plan patrulater aproape regulat, cu zidurile drepte, apărate de câte un bastion fără urechi dispus pe trei dintre colţuri şi câte un semibastion în colţurile sud-vestic şi nord-vestic, precum şi un alt bastion în dreptul colţului nord-vestic, ridicat dincolo de şanţul de apărare [...]